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Uvas aumentam a diversidade do bioma intestinal e reduzem o colesterol*

Uma equipe de pesquisadores da Escola de Medicina David Geffen da Universidade da Califórnia encontrou evidências que mostram que comer uvas pode aumentar a diversidade do bioma intestinal e também diminuir os níveis de colesterol no sangue. Em seu artigo publicado na revista Nutrients, o grupo descreve experimentos em que alimentaram voluntários com pó de uva por quatro semanas.

Pesquisas anteriores mostraram que comer certas frutas, como maçãs e uvas, pode melhorar a vitalidade de vasos sanguíneos porque contêm polifenóis, que são antioxidantes. Comer essas frutas também reduz os níveis de açúcar no sangue e pressão arterial. E, em alguns casos, o consumo de polifenóis demonstrou reduzir a inflamação, um fator que contribui para doenças cardíacas. Neste novo esforço, os pesquisadores analisaram outros possíveis benefícios para a saúde de comer uvas.

Para saber mais sobre possíveis benefícios positivos para a saúde, o grupo contou com a ajuda de 19 adultos saudáveis. Cada um comeu uma dieta especial pobre em polifenóis e fibras por quatro semanas. Em seguida, cada sujeito comeu a mesma dieta, mas com a adição de pó de uva. Os voluntários ingeriram 46 gramas do pó por dia, o que equivale a duas porções de uvas. Os pesquisadores coletaram amostras de fezes, sangue e urina dos voluntários durante as duas etapas do experimento.

Eles descobriram que, após quatro semanas de ingestão do pó de uva, todos os voluntários viram aumentos na diversidade do bioma intestinal. Pesquisas anteriores mostraram que o aumento da diversidade do bioma intestinal tende a estar associado a um sistema imunológico forte. Notavelmente, os níveis da bactéria Akkermansia, que é conhecida por ter um impacto positivo nos níveis de glicose e no metabolismo lipídico, aumentaram.

Os pesquisadores também encontraram uma diminuição nos níveis gerais de colesterol de 6,1% e uma queda de 5,9% no LDL. E eles também descobriram que alguns ácidos esteróides na bile caíram 40,9% — pesquisas anteriores mostraram que eles desempenham um papel no metabolismo do colesterol.

*Rubens de Fraga Júnior é professor da disciplina de gerontologia da Faculdade Evangélica Mackenzie do Paraná e é médico especialista em geriatria e gerontologia pela SBGG.

Fonte: Jieping Yang et al, Effect of Standardized Grape Powder Consumption on the Gut Microbiome of Healthy Subjects: A Pilot Study, Nutrients (2021). DOI: 10.3390/nu13113965

Saúde mental e intestino: conexão pode provocar alterações no sistema digestório e pede atenção

Ontem, 10 de outubro, comemoramos o Dia Mundial da Saúde Mental e já está demonstrada a importância do eixo intestino-microbiota-cérebro. Afinal, o intestino é nosso segundo cérebro, portanto, a saúde mental e o intestino estão mais interligados do que você pode imaginar.

A conexão entre o cérebro e o sistema digestório é considerada uma via de mão dupla e, por isso, quando há alterações em algum deles, é possível observar reflexos tanto mentais como intestinais. Para explicar esta ligação, a proctologista do Hospital Edmundo Vasconcelos, Maristela Gomes, adianta que todo este processo é complexo e envolve alimentação, qualidade de vida, sistema nervoso, flora intestinal e enzimas.

Para facilitar a compreensão, vale destacar que o intestino apresenta uma grande quantidade de neurônios e responde a estímulos do cérebro. Em casos de estresse, ansiedade e depressão, por exemplo, há uma redução de oxigenação e até mesmo do fluxo sanguíneo para o órgão, o que leva a mudanças significativas em seu funcionamento.

“Nestas situações, o organismo reduz a oxigenação e prioriza o fluxo sanguíneo para algumas partes específicas. Isso interfere na digestão e na absorção de nutrientes, traz mudanças para a flora intestinal e promove o aumento de substâncias deletérias”, explica a médica. Segundo Maristela Gomes, essas alterações podem resultar em sinais como o aumento de gases e de diarreia durante o período em que houver a alteração emocional.

Na contramão, alterações na flora intestinal podem sinalizar tendência a doenças como Alzheimer, depressão e autismo. “Sabemos que existem alguns tipos de flora intestinal que aumentam a chances do desenvolvimento destas doenças. Apesar de ser algo individualizado e que ainda não é completamente esclarecido, é muito importante manter essa região equilibrada”, comenta a proctologista.

Para conquistar esse equilíbrio, é preciso manter uma dieta saudável, rica em fibras, com pouca gordura e evitar a ingestão de alimentos condimentados. Outra indicação é incluir o consumo de prebióticos, praticar regularmente da atividade física e manter o cuidado com a saúde mental. “A flora saudável é essencial para garantir que a troca de informações do intestino com o cérebro ocorra com menos interferências, além de garantir melhores condições metabólicas e imunológicas”, ressalta a especialista.

Como avaliar alterações do sistema digestório?

Foto: News Medical

Apesar da conexão entre saúde mental e intestino, não se deve generalizar problemas intestinais e tratar todos como resultado de ansiedade, depressão ou quadros de estresse. De acordo com a proctologista do Hospital Edmundo Vasconcelos, Maristela Gomes, o surgimento de algum tipo alteração intestinal deve ser um sinal de alerta para procurar um especialista e afastar a possibilidade de doenças graves.

“Nem toda alteração é ocasionada por estresse, ansiedade e depressão e essas doenças não podem retardar a investigação de problemas como intolerâncias, retocolite, doença de Crohn e até mesmo o câncer de intestino”, conclui.

Fonte: Hospital Edmundo Vasconcelos

A microbiota intestinal desempenha um papel na função cerebral e na regulação do humor*

A depressão é um transtorno mental que afeta mais de 264 milhões de pessoas de todas as idades em todo o mundo. Compreender seus mecanismos é vital para o desenvolvimento de estratégias terapêuticas eficazes. Cientistas do Institut Pasteur, Inserm e do CNRS, na França, conduziram recentemente um estudo mostrando que um desequilíbrio na flora bacteriana intestinal pode causar uma redução em alguns metabólitos, resultando em comportamentos semelhantes aos pacientes depressivos.

Essas descobertas, que mostram que uma microbiota intestinal saudável contribui para o funcionamento normal do cérebro, foram publicadas na Nature Communications em 11 de dezembro de 2020.

A população bacteriana no intestino, conhecida como microbiota intestinal, é o maior reservatório de bactérias no corpo. A pesquisa tem mostrado cada vez mais que o hospedeiro e a microbiota intestinal são um excelente exemplo de sistemas com interações mutuamente benéficas. Observações recentes também revelaram uma ligação entre transtornos de humor e danos à microbiota intestinal.

Isso foi demonstrado por um consórcio de cientistas do Institut Pasteur, do CNRS e do Inserm, que identificou uma correlação entre a microbiota intestinal e a eficácia da fluoxetina, molécula frequentemente usada como antidepressivo. Mas alguns dos mecanismos que governam a depressão, a principal causa de deficiência em todo o mundo, permaneceram desconhecidos.

Usando modelos animais, os cientistas descobriram recentemente que uma mudança na microbiota intestinal provocada pelo estresse crônico pode levar a comportamentos semelhantes aos da depressão, em particular por causar uma redução nos metabólitos lipídicos (pequenas moléculas resultantes do metabolismo) no sangue e no cérebro.

Esses metabólitos lipídicos, conhecidos como canabinóides endógenos (ou endocanabinóides), coordenam um sistema de comunicação no corpo que é significativamente prejudicado pela redução dos metabólitos. A microbiota intestinal desempenha um papel na função cerebral e na regulação do humor

Os endocanabinóides ligam-se a receptores que também são o principal alvo do THC, o componente ativo mais conhecido da cannabis. Os cientistas descobriram que a ausência de endocanabinóides no hipocampo, uma região-chave do cérebro envolvida na formação de memórias e emoções, resultou em comportamentos semelhantes aos pacientes depressivos.

Foto: News Medical

“Esta descoberta mostra o papel desempenhado pela microbiota intestinal na função normal do cérebro”, continua Gérard Eberl, chefe da Unidade de Microambiente e Imunidade (Institut Pasteur / Inserm) e coúltimo autor do estudo. Se houver um desequilíbrio na comunidade bacteriana intestinal, alguns lipídios vitais para o funcionamento do cérebro desaparecem, estimulando o surgimento de comportamentos semelhantes aos depressivos. Nesse caso particular, o uso de bactérias específicas pode ser um método promissor para restaurar uma microbiota saudável e tratar os transtornos de humor de forma mais eficaz.

Fonte: Grégoire Chevalier et al, Effect of gut microbiota on depressive-like behaviors in mice is mediated by the endocannabinoid system, Nature Communications (2020). DOI: 10.1038/s41467-020-19931-2

*Rubens de Fraga Júnior é especialista em geriatria e gerontologia. Professor titular da disciplina de gerontologia da Faculdade Evangélica Mackenzie do Paraná.

Cinco fatos que você precisa saber sobre a Síndrome do Intestino Irritável

Com mais de um décimo da população mundial que vive com síndrome do intestino irritável e muitos mais não diagnosticados, é hora de chamar a atenção para essa condição, que causa desconforto abdominal, dor ou ambos para muitos.

Síndrome do intestino irritável (SII) é uma doença gastrointestinal generalizada que afeta cerca de 12% da população dos Estados Unidos. Para os afetados, pode ser um grande fardo. Os principais sintomas da SII incluem, entre outras coisas, dor abdominal, cãibras, excesso de gases, inchaço e uma alteração nos hábitos intestinais.

Os gatilhos comuns são alterações hormonais, alimentação e estresse, mas a síndrome afeta a todos de maneira diferente. Para algumas pessoas, a SII pode ser debilitante, enquanto outras têm apenas sintomas leves ou moderados.

Atualmente, ninguém sabe o que causa o problema. Como resultado, o diagnóstico pode ser desafiador e as opções de tratamento estão longe de ser satisfatórias. Embora existam certas coisas que são conhecidas por aumentar o risco de desenvolver a síndrome – como ser mulher, ter um membro da família com SII e ter menos de 45 anos – a pesquisa está apenas lentamente começando a levantar o nevoeiro que envolve a doença.

Neste artigo, investigamos as recentes descobertas de pesquisas e apresentamos os cinco fatos mais importantes sobre a SII.

1. Apenas metade dos pacientes com SII procura atendimento médico

mulher consulta medica
Foto: Is-Med.com

Em todo o mundo, uma média de 11,2% das pessoas vive com a síndrome, explica o professor Paul Enck, que é chefe de pesquisa do Departamento de Medicina Psicossomática e Psicoterapia do Hospital Universitário Tübingen, na Alemanha, em artigo na Nature Reviews Disease Primers.

No entanto, essa média é distorcida devido à falta de dados disponíveis para muitos países da África e da Ásia. De fato, a taxa da SII em países individuais varia enormemente; por volta de 1% a 45%.

No extremo superior da escala estão o México, com 40%, a Islândia, com 30,9% e o Paquistão, com 30,5%, enquanto o Canadá fica em algum lugar no meio, com 15,7%.  Apesar dos milhões de pessoas afetadas, apenas cerca de metade das pessoas com sintomas  vão ao médico para obter ajuda.

“A maioria desses pacientes consultará inicialmente os médicos da atenção primária, e os fatores que conduzem essa consulta são a gravidade dos sintomas, especialmente a dor, a ocorrência de ocorrências de alarme e preocupações de que os sinais possam indicar uma doença grave subjacente – por exemplo, câncer”, afirma Enck.

Philip S. Schoenfeld – diretor do Programa de Treinamento de Epidemiologia GI da Escola de Medicina da Universidade de Michigan, em Ann Arbor – explica em um artigo publicado na revista Gastroenterology & Hepatology que os pacientes costumam esperar cerca de quatro anos antes da síndrome ser diagnosticada. “[…] O tratamento continua insatisfatório para a maioria dos pacientes”, acrescenta.

2. SII está ligada ao cérebro

cerebro

Estima-se que 20% das pessoas afetadas pela SII também apresentem sintomas de outros distúrbios gastrointestinais. A lista inclui dispepsia funcional, azia, DRGE (doença do refluxo gastroesofágico), diarreia, incontinência e constipação, segundo Enck.

Não pára por aí. As síndromes não gastrintestinais, como bexiga hiperativa, TPM, disfunção sexual, síndrome da fadiga crônica (SFC), enxaqueca e distúrbios alimentares, entre outras, também andam de mãos dadas com a SII.

Enck explica ainda que as pessoas com a síndrome também apresentam taxas mais altas de condições psiquiátricas, como ansiedade, depressão e neuroticismo*, do que pessoas sem SII.

Mas por que um distúrbio gastrointestinal estaria ligado ao cérebro?

Nossos cérebros e entranhas estão intrinsecamente ligados. O cérebro influencia o movimento dos alimentos pelo trato gastrointestinal, do sistema imunológico e da composição do microbioma intestinal. Por outro lado, mudanças no intestino estão ligadas a mudanças na estrutura do cérebro.

A grande questão que permanece é qual parte do corpo é a galinha e qual é o ovo? “Embora os achados de [pesquisa] identificaram alterações cerebrais relevantes à doença em pacientes com SII, estudos mecanísticos e longitudinais são necessários para determinar a causalidade entre esses fatores”, afirma o médico.

3. Gastroenterite pode levar à SII

intestino figado corpo elionas2 pixabay

Guy E. Boeckxstaens – do Centro de Pesquisa Translacional para Desordens Gastrointestinais da Universidade de Leuven, na Bélgica – explica em um recente artigo da Scientific Reports que “até 36% dos pacientes com gastroenterite podem desenvolver SII pós-infecciosa (SII-PI)”.

Para seu estudo, o professor Boeckxstaens e seus colegas examinaram os intestinos de indivíduos com PI-SII, que desenvolveram a doença após serem expostos à água potável contaminada.

Com base em trabalhos anteriores de outros pesquisadores, a equipe esperava encontrar baixos níveis de inflamação – um remanescente da luta contra a gastroenterite e pensado para ser a causa da dor – em seus sujeitos de estudo.

“Para nossa surpresa, não encontramos evidências de inflamação de baixo grau no intestino desses pacientes”, afirmou Boeckxstaens.

“No entanto”, acrescentou o professor, “encontramos evidências claras de sensibilização neuronal em pacientes com SII-PI e de mudança do microambiente intestinal para um estado pró-nociceptivo (estimulação de um nervo que provoca manifestação de dor ou reflexo evidente)“.

A equipe especula que a dor em curso experimentada por indivíduos com SII-PI se deve à sensibilização dos nervos da dor no ambiente intestinal. Essa descoberta não apenas fornece uma resposta para a questão de como a dor se desenvolve, mas também sugere uma nova maneira de tratar a doença, conclui o professor Boeckxstaens: “[…] o bloqueio do receptor de histamina pode representar um novo tratamento analgésico para esses pacientes”.

4. O microbioma intestinal está firmemente implicado

microbiota intestino SII

Como os pesquisadores estão chegando ao fundo dos trilhões de microrganismos que vivem em nossos intestinos, estamos cada vez mais começando a apreciar o papel que os passageiros microbianos desempenham na saúde.

No início de 2017, informamos que os pesquisadores transplantaram bactérias intestinais de pessoas com SII em camundongos. Como resultado, os ratos desenvolveram sintomas de SII. Curiosamente, os ratos que receberam micróbios de pessoas com SII e ansiedade também apresentaram sintomas comportamentais semelhantes aos da ansiedade.

Em um estudo separado, os pesquisadores analisaram a composição de micro-organismos dos intestinos de pessoas com SFC, algumas das quais também tinham IBS e outras não.

Eles encontraram perfis microbianos distintos que lhes permitiram distinguir esses dois conjuntos de indivíduos de indivíduos controle sem Síndrome da Fadiga Crônica e Síndrome do Intestino Irritável.

Uma maior compreensão de como a composição dos microrganismos no intestino contribui para a fisiopatologia da SII nos ajudará a entender melhor a condição e permitir que os cientistas desenvolvam terapias especificamente desenvolvidas para melhorar a saúde intestinal.

No entanto, como Enck aponta, “a assinatura microbiológica (em termos de espécies presentes) é muito estável”. Assim, fazer alterações drásticas em nosso microbioma pode ser um desafio, mas mudanças na dieta certamente podem melhorar os sintomas em algumas pessoas com SII.

Porém, parece que algumas de nossas suposições sobre comida e SII estão erradas.

5. Certos alimentos são culpados desnecessariamente

trigo quibe

A comida é um gatilho muito comum dos sintomas da SII, mas a razão para esse fenômeno permanece um mistério. Os pesquisadores especulam que uma resposta fisiológica exagerada à ingestão de alimentos pelo intestino, compostos alimentares que levam a sintomas psicológicos, ou uma interação entre alimentos e o microbioma intestinal é a culpada.

No entanto, a síndrome se manifesta de forma diferente em cada pessoa, e os alimentos nas listas “sim-não” tendem a variar. Além disso, o fato de um determinado item alimentar ter sido incriminado não significa necessariamente que realmente cause sintomas.

“Embora os pacientes com a síndrome prontamente incriminem itens alimentares específicos como aqueles que são especialmente propensos a precipitar sintomas, apenas 11%-27% deles são corretamente identificados quando confirmados em estudos formais cegos de provocação alimentar.” Paul Enck

Isso realmente turvou as águas para os afetados pelo SII. Mas há esperança; mais pesquisas significa uma melhor compreensão de quais alimentos evitar.

“Apesar das limitações dos levantamentos alimentares e da fraca reprodutibilidade das intolerâncias alimentares relatadas, alguns alimentos são relatados como mais problemáticos: trigo, frutas e vegetais”, explica o Prof. Enck.

Viver com o SII certamente pode ser desafiador, se você já recebeu um diagnóstico médico ou está apenas começando sua jornada para descobrir o que pode estar causando sintomas semelhantes aos da SII.

Para mais informações sobre como mudar sua dieta e outras dicas práticas para a vida com SII, confira nosso artigo, “Como lidar com a síndrome do intestino irritável”.

*Neuroticismo é a tendência para experimentar emoções negativas, como raiva, ansiedade ou depressão. Por vezes é chamada de instabilidade emocional. Aqueles com um grau elevado de neuroticismo são emocionalmente reativos e vulneráveis ao estresse. (Wikipedia)

Fonte: MedicalNewsToday